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In: KulturPoetik 2004, Heft 1

Autor

Barbara Beßlich

Titel

Mütter im Visier. ›Versehen‹ und ›Telegonie‹ in Otto Weiningers Geschlecht und Charakter – mit einem Seitenblick auf Weiningers Anleihen bei Goethe, Ibsen und Zola

Kategorie

Beitrag

Abstract

In Geschlecht und Charakter (Sex and Character), the Viennese philosopher Otto Weininger (1880-1903) developed a theory of maternal impressions (›Versehen‹) which assumes that men are able to influence the appearance of an embryo by simply exchanging glances with a pregnant woman. Weininger used this idea to de-mythologize motherhood and to subject it to male power. This study analyses the way Weininger takes up the medical discourse about maternal impressions but also material borrowed from Goethe’s Wahlverwandtschaften, Ibsen’s Fruen fra havet and Zola’s Madeleine Férat.